NASA confirma que Encélado, luna de Saturno, puede albergar vida

NASA confirma que Encélado, luna de Saturno, puede albergar vida

NASA ha hecho su esperado anuncio acerca de hallazgos en océanos extraterrestres: misión Cassini encuentra fuentes hidrotermales en el satélite Encélado; y la luna también esconde en su interior un gran océano.

El hidrógeno molecular, tal como se encuentra en Encelado, es una de las partes esenciales de la vida en la Tierra

Utilizando los datos obtenidos por la sonda Cassini, un grupo de científicos ha mostrado que Encélado, una de las lunas de Saturno, puede albergar vida microscópica.

Desde hace muchos años una de las lunas de Saturno ha captado la atención de los científicos y del mundo. Este pequeño satélite, llamado Encélado, posee un océano bajo su superficie helada, con lo que era uno de los principales candidatos del Sistema Solar para albergar vida. Ahora, un estudio demuestra que efectivamente el mar de Encélado posee las condiciones necesarias para que se desarrolle vida microscópica.

La sonda Cassini lleva desde 2004 estudiando a Saturno y a sus satélites y su misión está a punto de terminar. Pero antes de hacerlo, parece que quiere dar sus últimos coletazos. Cómo no, este último estudio se ha vuelto a centrar en Encélado, la sexta luna más grande de ese planeta y que ha acaparado la mayor parte de las miradas desde que supimos que podía albergar un océano bajo su superficie helada.

La existencia de este océano se sospecha desde los inicios de la misión. Fue en el año 2005 cuando unas imágenes tomadas por Cassini mostraron unos enormes géiseres que liberaban vapor en el polo sur de este satélite. Pero tuvieron que pasar varios años hasta que, en el año 2014, se publicaron las primeras pruebas que demostraban la presencia de dicho océano.

A partir de entonces empezaron las especulaciones sobre las posibilidades de que ese océano pudiera albergar alguna forma de vida, a pesar de que la gruesa capa de hielo que lo cubre impide que llegue la luz a su interior. Así que el siguiente paso era tratar de determinar la composición de ese océano y, para ello, la vía más rápida consistía en analizar una de aquellas columnas de gas que salían entre las fisuras de la corteza de hielo.

El equipo de investigadores, liderados por Hunter Waite, del Southwest Research Institute, sospechaban que estos géiseres podrían sistemas hidrotermales similares a los de nuestro planeta y, si esto era así, los gases expulsados deberían contener hidrógeno molecular. “Hemos utilizado el espectrómetro de masas que se encuentra a bordo de la nave Cassini para detectar el hidrógeno molecular en la columna de gas”, explican los autores del estudio.

Los resultados, que han sido publicados hoy en la revista Science, no solo demuestran la presencia de este compuesto en las columnas de gas, sino que muestran que la única fuente plausible de este hidrógeno son, efectivamente, reacciones hidrotermales similares a las que se producen en la Tierra. «Creemos que la fuente más plausible de este hidrógeno son las reacciones hidrotermales que tienen lugar en contacto con la roca caliente», explican los científicos.

Según los investigadores esto es de suma importancia, porque la detección de hidrógeno molecular en la columna de gas «indica que se están dando las temperaturas y fuentes de energía química necesarias para que el interior de Encélado tenga condiciones habitables». Bajo estas condiciones, aseguran los científicos, pueden surgir organismos vivos basados en hidrógeno molecular, tal y como sucede con algunas de las formas de vida más antiguas en la Tierra.

Al igual que sucede en los sistemas hidrotermales de nuestro planeta, donde el agua reacciona con rocas calientes para formar columnas de diversos materiales, los investigadores han mostrado que en Encélado se dan las condiciones para que se produzca un proceso conocido como metanogénesis, una reacción que facilita la aparición de microorganismos en las regiones más profundas de la Tierra.

Los investigadores aseguran que sus resultados apoyan la viabilidad de la metanogénesis en una amplia gama de escenarios posibles, aunque reconocen que solo con los datos termodinámicos de los que disponen no pueden asegurar al cien por cien que dicho proceso esté realmente sucediendo.

¿Predijo la Biblia la Guerra en Siria? Expertos analizan texto viral

¿Predijo la Biblia la Guerra en Siria? Expertos analizan texto viral

Hace pocos días ocurrió un ataque contra Siria, donde muchas personas inocentes pagaron – como siempre – las consecuencias. A partir de allí Internet se ha visto inundado por una nota viral que relaciona esta tragedia con una posible profecía de la Biblia.

Esta «sensación profética» nació (sobretodo en redes sociales) debido a la existencia del versículo Isaías 17:3 que «predice» el terrible fin del pueblo sirio. Cabe destacar que la Biblia es un libro que tiene miles de años de antigüedad, y que con el paso del tiempo ha venido siendo traducido, con algunos errores algunas veces, y otras veces editado para beneficio de ciertos grupos elitistas.

Para los creyentes, lo dicho en las Sagradas Escrituras es verdadero, real y registro de la voluntad de Dios para nuestras vidas y este mundo. El profeta Isaías dice que «Siria dejará de existir». ¿Será esta la profecía de la guerra en ese país? ¿Cómo un libro tan antiguo pudo predecir el terrible escenario que vive Siria en la actualidad? ¿Será esta una prueba para creer que la Biblia sí habla del fin del mundo? Veamos qué dicen los expertos.

Aquel extracto de la Biblia dice lo siguiente:

Todo el reino de Siria dejará de existir, al igual que la ciudad de Damasco; además, las ciudades del norte, que son el orgullo de Israel, se quedarán sin murallas”, afirma el citado versículo, y según algunos analistas políticos, el escenario es muy probable.

«Si el Gobierno sirio cae y los islamistas llegan al poder, la seguridad de Israel se verá considerablemente perjudicada», explica el experto militar ruso Igor Korotchenko.

Otras teorías argumentan que la «profecía» ya se cumplió, o por lo menos parcialmente, cuando los asirios derrotaron a los arameos y ocuparon su capital, Damasco, en el año 732 a.C. El contexto deja claro que la urbe cae a manos de los asirios, el Irán actual, mientras que hoy en día estos dos países son aliados fieles, explica Robert Mulholland, profesor retirado del Seminario Teológico de Asbury, EE.UU.

Sin embargo, diversas webs y blogs aseguran que lo citado en el libro de Isaías es un presagio para el futuro, pues en los más de 5.000 años de historia de Damasco jamás quedó despoblada. Incluso, es la ciudad más antigua del mundo que sigue habitada.

«La situación en Siria descrita en los versos de Isaías podría ser algo que estamos viendo ahora», dice el pastor Gary Cristofaro, aunque confiesa que debemos ser muy cautelosos, pues no podemos interpretar los textos bíblicos de manera literal.

El polémico versículo pertenece a la TLA (Traducción en Lenguaje Actual), una versión que, según las Sociedades Bíblicas Unidas, ofrece el contenido original de la biblia de manera sencilla y práctica, lo que facilita su comprensión. ¿Será totalmente cierto esto?

NASA podría anunciar hoy existencia de «zonas habitables» en Encélado, luna de Saturno

NASA podría anunciar hoy la existencia de «zonas habitables» en Encélado, luna de Saturno

La NASA dará dentro de unas horas un anuncio relacionado con océanos extraterrestres en nuestro Sistema Solar. Sin embargo una información, aún no confirmada, relaciona este anuncio con la posibilidad de «zonas habitables» en Encélado, luna de Saturno.

Hoy, la NASA anunciará un nuevo hallazgo que la agencia espacial ha dicho «informará de la búsqueda más amplia para la vida más allá de la Tierra».

Según informaciones, un ex empleado de la NASA ha sugerido que el hallazgo se refiere a respiraderos hidrotérmicos en un océano de hielo en luna de Saturno, Encélado.

Si esto es cierto, podría ser muy importante – y muchos científicos creen que la vida en la Tierra comenzó en similares emisiones de vapores calientes en el fondo del océano.

Keith Cowing, quien escribe para la Astrobiology, dice: «el proceso es indicativo de posibles zonas habitables en el océano de Encélado. Antes de continuar, ‘habitable’ no significa ‘habitada’.»

El evento se llevará a cabo en el Auditorio James Webb en la sede de la NASA en Washington, a las 14:00 el jueves 13 de abril.

«Estos nuevos descubrimientos ayudarán a informar al mundo acerca de hallazgos en océanos en la próxima misión a Europa ‘Clipper’ de la NASA, prevista para su lanzamiento en el 2020 – y la búsqueda más amplia para la vida más allá de la tierra», dijo la NASA.

Los ponentes en la rueda de prensa de hoy incluyen a varios miembros del equipo de la misión Cassini, alimentando así la especulación de que el anuncio podría ser sobre Encelado, la sexta luna más grande de Saturno.