Crece la preocupación ante la gran cantidad de basura espacial: 750.000 objetos mayores a 1 cm

Crece la preocupación ante la enorme cantidad de basura espacial: 750.000 objetos

El director de la Agencia Espacial Europea ha confirmado la veracidad de este preocupante hecho. Jan Wörner, afirmó que existen más de 750.000 partículas de al menos un centímetro merodeando la órbita terrestre.

Producto de las 6 décadas de logros y fracasos durante la exploración espacial, existe hoy en la órbita de nuestro planeta una gran cantidad de basura cósmica, que podría llegar a niveles críticos. Así lo han dado a conocer este martes los científicos de la Agencia Espacial Europea (ESA)

El directivo realizó estas declaraciones en la séptima conferencia sobre basura espacial que se celebra desde el 18 hasta el 21 de abril en el centro de control de operaciones de la ESA en Darmstadt (Alemania), para abordar los daños que causa la basura espacial y las formas de evitarla y retirarla.

«Estamos muy preocupados», señala el director de Operaciones de la ESA, Rolf Densing, quien ha llamado a todos los involucrados a tratar este problema y ha destacado que este caso «puede ser solucionado solo de manera global».

El monitoreo realizado por los especialistas de la ESA muestra una cantidad inimaginable de objetos cósmicos sin utilizar orbitando la Tierra y que han resumido en:

  • Alrededor de 5.000 objetos mayores a 1 metro.
  • Unos 20.000 elementos mayores a 10 centímetros.
  • Cerca de 750.000 objetos de alrededor de 1 centímetro, a los que han denominado «balas voladoras».
  • Más de 150 millones de objetos pequeños pero mayores a 1 milímetro.
  • Este hecho incrementa el riesgo de colisión de una nave espacial, que se desplaza a una velocidad de 28.000 kilómetros por hora y podría ocasionar un serio daño a la aeronave.

El equipo de la basura espacial de la ESA tiene semanalmente una alerta de alto riesgo, lo que da como resultado una o dos maniobras anuales en cada satélite para evitar colisiones. Actualmente son monitoreados unos 18.000 objetos, pero solo el 7 por ciento de ellos son satélites operacionales y la mayoría del resto son fragmentos que proceden de choques.

No sería la primera vez en que dos objetos artificiales colisionen en el espacio. En 2013, el primer satélite ecuatoriano —Pegaso— chocó contra los restos de un cohete soviético y quedó inutilizable, mientras que en 2009 dos satélites de comunicaciones —el Iridium 33 estadounidense y el Kosmos-2251 ruso— colisionaron entre sí.

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