Descubren evidencia de que drogas psicodélicas causan un mayor estado de consciencia

Descubren evidencia de que drogas psicodélicas causan un mayor estado de consciencia

¿Podemos realmente elevar nuestro cerebro a algún tipo de estado superior de conciencia? Una nueva investigación sugiere que podría ser posible – los científicos han visto evidencia de un aumento sostenido y previamente no observado en la diversidad de la señal neural en personas bajo la influencia de drogas psicodélicas.

La diversidad de señales neuronales es un signo de lo compleja que es la actividad en nuestro cerebro: cuando estamos despiertos, la diversidad es mayor que cuando estamos dormidos. Así que los resultados son evidencia temprana de que podría haber un nuevo estado de ánimo que nuestros cerebros podrían ser capaces de alcanzar.

Investigadores de la Universidad de Sussex en el Reino Unido dicen que están cautelosamente entusiasmados con los hallazgos, que por primera vez muestran una mayor diversidad de señales neurales.

«Este hallazgo muestra que el cerebro bajo el estado de sustancias psicodélicas se comporta de manera muy diferente de lo normal», explica uno de los miembros del equipo, Anil Seth.

«Durante el estado psicodélico, la actividad eléctrica del cerebro es menos predecible y menos integrada que durante la vigilia consciente normal – medida por la diversidad de la señal global».

En la imagen de abajo, el rojo indica más actividad neuronal.

Crédito: University of Sussex

La diversidad de la señal neural se ha estudiado antes, pero usualmente en estados de conciencia menos activos y más predecibles, como en las personas que están dormidas o en estado vegetativo.

Para este estudio, los científicos volvieron a analizar los datos recogidos en experimentos anteriores por el Imperial College de Londres y la Universidad de Cardiff en el Reino Unido, donde los voluntarios recibieron psilocibina, ketamina o LSD.

La diversidad de señales neuronales de los participantes fue consistentemente mayor en los tres psicodélicos, según la última investigación, que utilizó la tecnología de imagen cerebral para medir los diminutos campos magnéticos generados por el cerebro.

También mostraron que las conexiones cerebrales eran más aleatorias, lo que se ajusta a la aleatoriedad de pensamiento.

Por ahora los científicos están deseosos de enfatizar que no piensan que este nuevo estado de conciencia sea mejor, o que todos debemos estar agregando drogas psicodélicas a nuestra dieta – pero parece que hay algo diferente que vale la pena estudiar.

Eventualmente, estos hallazgos podrían ayudar a desarrollar fármacos para controlar condiciones mentales como la depresión, dicen los investigadores.

«Se encontraron cambios similares en la diversidad de señales para los tres fármacos, a pesar de su farmacología muy diferente, es muy llamativo y también tranquilizador que los resultados son robustos y repetibles», dice uno de los investigadores, Suresh Muthukumaraswamy, de la Universidad de Auckland en Nueva Zelanda.

El estudio también nos da una visión adicional de la relación entre lo consciente que somos y de lo que realmente somos conscientes – una nuevo área de investigación que los científicos están comenzando a explorar.

Estos hallazgos también podrían mejorar la comprensión de cómo las alucinaciones aparecen en los que toman drogas psicodélicas, y por qué estos fármacos a menudo se asocian con explosiones repentinas en la creatividad.

«La gente suele decir que experimenta discernimiento bajo estas drogas – y cuando esto ocurre en un contexto terapéutico, puede predecir resultados positivos», dice Robin Carhart-Harris del Imperial College de Londres, quien trabajó tanto en los estudios anteriores como en los actuales.

La investigación ha sido publicada en Scientific Reports.

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