Un río entero de Canadá ha desaparecido en solo 4 días

Por primera vez en la historia moderna, los científicos han observado un río entero desaparecer en pocos días.

El fenómeno – llamado river piracy – es donde el flujo de un río es capturado por otro. La evidencia histórica sugiere que por lo general se necesitan miles de años para que el proceso ocurra, pero en este caso el río Slims alimentado por el glaciar Kaskawulsh de Canadá desapareció en sólo cuatro días – un marco de tiempo que los investigadores describen como «geológicamente instantáneo, y es probable que sea permanente».

«Los geólogos han visto el fenómeno river piracy, pero nadie que sepamos, ha documentado que esto ocurra en nuestras vidas», dice el geocientífico Dan Shugar de la Universidad de Washington Tacoma.

Shugar y sus colegas investigadores viajaron al río Slims en una expedición de trabajo de campo en el Yukón en agosto pasado, pero cuando llegaron se encontraron con que Slims – que tenía un flujo promedio de aproximadamente 480 metros (1.575 pies) de ancho previamente – casi había desaparecido.

Este cambio radical de corrientes fluviales tuvo lugar a finales de mayo de 2016 y provocó que desapareciera todo un río. La parte delantera del glaciar, derretida como consecuencia del cambio climático, regresó tan arriba hacia el valle que todo su caudal alteró de sentido y se desplazó de un río a otro.

El episodio se dio en cuestión de días. Así, mientras que antes se dirigía hacia el norte para alimentar al río Slims, que se dirige hacia el mar de Bering, ahora se desplaza hacia el sur y se vierte en el río Kaskawulsh, que desemboca en el golfo de Alaska.

Imagen comparativa que muestra el río en octubre de 2015 y en octubre de 2016, apreciándose una grave y preocupante diferencia y disminución.

Imagen comparativa que muestra el río en octubre de 2015 y en octubre de 2016, apreciándose una grave y preocupante diferencia y disminución.

Estas modificaciones abruptas afectan de manera definitiva las rutas acuáticas y los sedimentos y pueden provocar un impacto profundo en los ecosistemas y la evolución del paisaje.

Shugar, ha asegurado que se conocían registros geológicos «de hace miles o millones de años», pero no se había observado nada igual en el siglo XXI.

John Clague, coautor de la investigación e integrante de la Universidad Simon Fraser (Colombia Británica, Canada), asegura que este hecho «destaca que los grandes cambios que sufren los glaciares en todo el mundo son consecuencia del cambio climático». [Fuente]

Los hallazgos han sido publicado en la revista Nature Geoscience .

Una gran Grieta se ha formado en un Glaciar de Groelandia, y los científicos no se explican cómo

Una gran Grieta se ha formado en un Glaciar de Groelandia, y los científicos no se explican cómo

Nuevas fotos de la NASA han revelado una grieta inusual que se ha formado a través del Glaciar Petermann en Groenlandia, amenazando con lanzar un iceberg enorme en el Mar Ártico. Lo más preocupante es que los científicos no están seguros cómo se formó esta grieta, o lo que va a ocurrir a continuación.

Mientras que las grietas no son un espectáculo poco común en las capas de hielo en todo el mundo en estos días, este nuevo descubrimiento es alarmante porque se ha dado en el centro de uno de los glaciares de Groenlandia, no en sus bordes, y no es algo que los científicos hayan podido predecir.

De hecho, los científicos de la NASA comunicaron por primera vez de la grieta en Twitter la semana pasada, encabezado por el científico holandés Stef Lhermitte de la Universidad de Tecnología de Delft.

Lhermitte estudia la teledetección por satélite y recientemente se topó con una imagen de lo que parecía ser una grieta gigante se forma en el Glaciar Petermann.

«Vi una pequeña línea y pensé ‘que parece nuevo’», dijo Lhermitte a CNN.

Volvió a revisar las imágenes de satélite y encontró evidencia de la grieta ya en julio de 2016 – sin embargo, nadie parecía haberse dado cuenta en aquel momento.

Sin saber si la ruptura fue el comienzo de una nueva isla que se forma, o simplemente la división del, Lhermitte lanzó esta noticia a su comunidad de Twitter.

Las imágenes llamaron la atención de la NASA’s Operation IceBridge, un equipo de reconocimiento aéreo que documenta el cambio del hielo polar, y enviaron un vuelo para comprobar la situación la semana pasada.

Nuevas fotos de la operación realizada el día viernes fueron publicadas en la página de Facebook, y muestran que la brecha es aún más grave de lo previsto originalmente.

La grieta se encuentra en la plataforma de hielo flotante del glaciar.

Con aproximadamente 70 kilometros (43 millas) de largo y 15 kilometros (9,3 millas) de ancho, la plataforma de hielo del glaciar Peterman es la más grande en el hemisferio norte .

Lo que es especialmente preocupante es que la nueva grieta ha formado cerca del centro de la plataforma de hielo flotante del glaciar.

No es común observar este tipo de grietas en el centro de una plataforma de hielo; por lo general las grietas comienzan a formarse a lo largo de los bordes de un glaciar, donde el hielo se derrite.

Las plataformas de hielo de los glaciares actúan como un amortiguador entre el glaciar hacia el interior y el océano abierto, funcionando como un ‘tapón’ que impide que el glaciar se funda rápidamente.

Y con el Glaciar Petermann frenando un estimado de 30 centímetros (1 pie) de aumento del nivel del mar, eso es una gran cosa.

Sin más investigación, nadie está muy seguro de cómo se inició la grieta, pero Eric Rignot, un científico de la tierra de la NASA y la Universidad de California en Irvine, dijo a Washington Post, que la grieta inusual podría «indicar que la capa de hielo se ha vuelto demasiado delgada en el centro».

Una preocupación adicional es el hecho de que las imágenes también muestran que la nueva grieta se acerca a una grieta mayor. Si ambas se encuentran, podría dar como resultado el nacimiento de un iceberg enorme, algo a lo que un glaciar no es ajeno

En 2010, un iceberg cuatro veces el tamaño de Manhattan se desprendió del glaciar Petermann, y en 2012 un segundo iceberg, de aproximadamente un cuarto de ese tamaño, también fue lanzado.

Pero la buena noticia es que la nueva grieta parece acercarse a una «línea de flujo medial», que es un flujo de hielo en medio de la plataforma que podrían retardar la grieta hacia abajo un poco y «ejercer un efecto de estancamiento en la propagación de la nueva grieta», comunicó Operation IceBridge en Facebook.

En este punto, nadie está seguro de cómo la grieta va a progresar, pero una cosa es cierta, los investigadores van a mantener una estrecha vigilancia sobre ella.

Científicos anuncian que la Gran Barrera de Coral está oficialmente «muriendo»

La Gran Barrera de Coral en Australia es reconocida como la estructura viviente más grande en la Tierra. Por desgracia, se está muriendo, con muchas partes sin esperanza de recuperación, como consecuencia de los eventos de blanqueamiento en masa.

El arrecife es hogar de 3.000 variedades de moluscos, más de un centenar de tipos de medusas, 1.625 especies de peces, cientos de especies de tiburones y rayas, y más de 30 tipos de ballenas y delfines. Estas criaturas marinas tienen su «hogar» en estos los corales que conforman el arrecife. Y sin esto, muchos de ellos morirán.

Si eso no es suficiente, tiene el mérito de ser la estructura viviente más grande del planeta.

La Gran Barrera de Coral es el hogar de 3.000 arrecifes de coral individuales que se extienden por la asombrosa cantidad de 2.575 kilómetros (1.600 millas), que cubren un área de unos 344.400 kilometros cuadrados (133.000 millas cuadradas).

Por desgracia, a causa de los eventos de blanqueamiento en masa, los científicos han establecido que la alguna vez impresionante Gran Barrera de Coral de Australia se encuentra ahora en un grave estado, con grandes porciones que no tienen esperanza de recuperación.

Coral blanqueado en los arrecifes de Mission Beach.

Coral blanqueado en los arrecifes de Mission Beach. Crédito: Bette Willis/ARC Centre of Excellence for Coral Reef Studies

El blanqueamiento masivo, es un fenómeno causado por el calentamiento global, que ocurre cuando el agua se calienta hasta el punto de que los corales comienzan expulsar las algas simbióticas en sus tejidos, esencial para su supervivencia. A lo largo de la historia, sólo ha habido cuatro casos de esta ocurrencia, y después de un evento de este tipo, se tardará décadas en recuperarse.

«Esta es la cuarta vez que la Gran Barrera de Coral se ha blanqueado gravemente – en 1998, 2002, 2016, y ahora en el 2017. Los corales decolorados son los corales no necesariamente muertos, pero en la región central severa anticipamos altos niveles de pérdida de coral», dijo el investigador James Kerry, del James Cook University’s ARC Centre of Excellence for Coral Reef Studies, en un comunicado oficial.

Se aclara por qué el blanqueo de 2017 es significativo: «Se necesita al menos una década para una recuperación completa, incluso de los corales de crecimiento más rápido, por lo que los eventos de blanqueamiento en masa de 12 meses de diferencia ofrecen cero perspectivas de recuperación para los arrecifes que fueron dañados en el año 2016.»

Los reconocimientos aéreos más nuevas cubiertas más de 8.000 kilómetros (5.000 millas), que incluye 800 arrecifes de coral individuales.

Se han realizado reconocimientos aéreos y submarinos del arrecife, que han llegado a la conclusión de que dos tercios de los corales se han visto afectados por la decoloración en masa por segunda vez en 12 meses.

Se han realizado reconocimientos aéreos y submarinos del arrecife, que han llegado a la conclusión de que dos tercios de los corales se han visto afectados por la decoloración en masa por segunda vez en 12 meses. Crédito: Ed Roberts / ARC

De acuerdo con las encuestas, 1.500 kilómetros (932 millas) de la Gran Barrera de Coral están ahora blanqueadas. Estas nuevas estadísticas se producen menos de un año después de que el 93 por ciento de los arrecifes sufriera graves daños, con informes de que los efectos también se han extendido más al sur.

En combinación con el blanqueo masivo, la llegada del ciclón tropical Debbie añadió más devastación, al chocar contra una sección del arrecife que había logrado escapar del blanqueo.

Este gráfico muestra los blanqueamientos en masa ocurridos en 2016 y 2017.

Este gráfico muestra los blanqueamientos en masa ocurridos en 2016 y 2017.

En una entrevista con The Guardian, los científicos señalan cuán grave es la situación. «Hemos renunciado», dijo Jon Brodie, un experto en calidad del agua de la Universidad James Cook, que se refería a la falta de acción por parte del gobierno australiano. «He dedicado mi vida a la gestión de la calidad del agua, hemos fallado.»

Por desgracia, en esta era de calentamiento global, se espera que las temperaturas sigan subiendo, lo que significa que más de estos eventos de blanqueamiento van a suceder, y van a causar aún más daño. Y la realidad es que esta podría ser la última generación que se llegue a ver la gran belleza de este arrecife.

Afortunadamente, no es demasiado tarde para salvar al resto del planeta de los peores efectos del cambio climático. Pero debemos actuar ahora.

Científicos confirman que la propia Tierra «trata de evitar» el cambio climático

Científicos confirman que la propia Tierra «trata de evitar» el cambio climático

En los últimos 200 años las plantas han absorbido un 30 por ciento más de dióxido de carbono, pero no han podido contrarrestar su acumulación en la atmósfera

Al margen del escepticismo y los debates políticos, la mayoría de los científicos, encabezados por el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC), de Naciones Unidas, coinciden en alertar del peligro de que la actividad industrial humana fuera de control acabe devastando el planeta. Entre otras cosas, se teme que la liberación de gases de efecto invernadero, el dióxido de carbono entre otros, contribuyan a que el calor quede atrapado en la atmósfera. Este fenómeno está ya causando un calentamiento global sutil que amenaza con alterar profundamente el clima futuro, lo que dañaría aún más a la Naturaleza, de la que dependen el hombre y el resto de los seres vivos.

Científicos de la Universidad de California, Merced (Estados Unidos) han descubierto una evidencia de que la Tierra «está tratando de evitar» que esto ocurra. Detrás no hay ninguna intención, sino el efecto de un fenómeno de autorregulación que, sin embargo, los investigadores consideran incapaz de contrarrestar los daños provocados por la actividad humana. Según sus análisis, publicados este miércoles en la prestigiosa revista Nature, las plantas de la Tierra han aumentado en un 30 por ciento su tasa de absorción de dióxido de carbono en la atmósfera, desde que comenzó la industrialización, hace 200 años. Lo han hecho a través de la reacción biológica por la cual usan la luz del Sol y el agua para producir material vegetal: la fotosíntesis.

Sin embargo: «El incremento de la fotosíntesis no ha sido lo suficientemente grande como para compensar la quema de combustibles fósiles», ha dicho en un comunicado, Joe Berry, coautor del estudio e investigador en el Instituto Carnegie para la Ciencia. «Los frenos de la Naturaleza ya han sido sobrepasados. Depende de nosotros descubrir cómo podemos reducir la concentración de dióxido de carbono de la atmósfera».

La contaminación que «fertiliza»

Cuando hace unos 200 años el hombre descubrió que podía quemar combustible para impulsar la tecnología, comenzó a liberar a la atmósfera cantidades cada vez mayores de dióxido de carbono (CO2), que antes estaban atrapados en forma de carbón o petróleo en el subsuelo. Esto activó, de forma espontánea, un mecanismo de compensación natural. Las enzimas, unos «engranajes» biológicos capaces de llevar a cabo reacciones químicas, que las plantas usan para hacer la fotosíntesis, funcionan más rápido si se aumenta la cantidad de CO2 presente. Por eso, la polución aumentaría el crecimiento vegetal.

Han analizado la presencia de una molécula en el hielo del Ártico que indica cuánto CO2 absorbieron los seres vivos a través de la fotosíntesis

Han analizado la presencia de una molécula en el hielo del Ártico que indica cuánto CO2 absorbieron los seres vivos a través de la fotosíntesis. Crédito: NASA

Además, el hombre emite gases ricos en nitrógeno que, aparte de causar problemas de salud, pueden también aumentar el crecimiento de los vegetales. Junto a esto, el incremento de la temperatura y la agricultura cada vez más intensiva favorecen también el ascenso de la actividad fotosintética.

Podría parecer que esta «fertilización» involuntaria podría haber contrarrestado los efectos de la actividad humana a través de la fotosíntesis. Y más cuando, de forma natural, el planeta cuenta con otros mecanismos compensadores en los océanos, en parte gracias al plancton. Sin embargo, los investigadores creen que esto no ha sido suficiente para paliar los efectos de la fiebre humana por quemar combustibles fósiles.

«La actividad humana libera casi 10.000 millones de toneladas de carbono a la atmósfera cada año», ha explicado en un comentario Dan Yakir, investigador Instituto Weizmann de Ciencia (Israel). «Menos de la mitad se queda en la atmósfera, causando un incremento de los niveles de CO2. El resto es retirado por la biosfera terrestre y por los océanos».

Desde hace varios años, se ha sospechado que la cantidad de este gas que los seres vivos absorben ha aumentado, a causa de los cambios provocados por el hombre. Pero, ¿cómo demostrarlo? ¿Cómo se puede medir una actividad biológica que se extiende por todo el globo y que es tan sensible a variaciones y a factores ambientales?

La «respiración» del planeta

Motivado por esta cuestión, J. Elliott Campbell, el primer autor del estudio publicado en Nature, ideó un nuevo método para hacer una estimación global de los niveles de actividad fotosintética de los seres vivos. La clave de esta metodología es un gas llamado sulfuro de carbonilo (COS), una molécula cuyos niveles atmosféricos están directamente correlacionados con los ciclos de «respiración» del planeta. Sus niveles disminuyen en verano y aumentan en invierno, y en general son menores en el hemisferio sur. Exactamente igual que el dióxido de carbono, un gas que refleja en parte la actividad de la fotosíntesis.

Para medir los niveles de sulfuro de carbonilo (COS) en el pasado, los investigadores recurrieron a la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de Estados Unidos (NOAA). En concreto, usaron datos del hielo del Ártico, en los que se había analizado la presencia de pequeñas burbujas de aire atrapadas allí desde hace siglos.

Gracias a esto, pudieron hacer una estimación global y a largo plazo de los niveles de fotosíntesis de los seres vivos, por primera vez. «Los anteriores estudios ya han demostrado que el planeta ha sufrido cambios sin precedentes en el clima y en la presencia de gases de efecto invernadero durante la era industrial», ha explicado Campbell. «Ahora tenemos pruebas de que también ha habido un cambio fundamental en las plantas de la Tierra».

Pero al poner sus efectos en una balanza, este cambio no resulta positivo: «Los niveles de CO2 estimulan el crecimiento de los cultivo», ha añadido. «Pero también beneficia a malas hierbas y a especies invasoras. Y, lo que es más importante, las emisiones de CO2 causan el cambio climático, lo que incrementará los eventos de inundación en ciudades costeras, fenómenos meteorológicos extremos y la acidificación de los océanos».

Dada la complejidad del tema y a algunos defectos de los modelos matemáticos usados, Dan Yakir ha avisado de que este estudio no es «la última palabra» en el asunto. Pero sí ha valorado positivamente esta investigación, porque «proporciona una nueva herramienta» para los modelos climáticos. Sobre todo porque en la actualidad estos no pueden determinar si los seres vivos podrán seguir absorbiendo tantas cantidades de CO2 en el futuro, que en la actualidad suponen la cuarta parte de todo lo emitido por el hombre.

El estudio ha sido publicado en la revista Nature.

Stephen Hawking: «Existe una revuelta global contra los expertos en cambio climático»

Stephen Hawking: «Existe revuelta global contra los expertos en cambio climático»

Stephen Hawking dio su última conferencia, celebrada en el Parque Científico de Hong Kong, en forma de holograma. Desde su despacho de Cambridge, y gracias a una tecnología llamada «HumaGram», desarrollada por la firma ARHT Media, aprovechó la ocasión para hablar sobre sus experiencias en la investigación y para teorizar sobre el origen del Universo. Además, reflexionó sobre el riesgo de las noticias falsas sobre el cambio climático, y alertó de que «estamos presenciando una revuelta global contra los expertos (en la materia)», tal como ha informado Sciencealert.com.

Hawking se refirió así a los retos para el medio ambiente, como la deforestación y el cambio climático, y la reticencia de muchos líderes y personajes públicos de seguir el consejo de los científicos, basados en datos objetivos.

«La respuesta a estos problemas vendrá de la ciencia y la tecnología», defendió.

Peligros de la inteligencia artificial

Además, el astrofísico también reflexionó sobre la inteligencia artificial. Dijo que es necesario invertir más tiempo y dinero en estudiar sus implicaciones, porque dijo que estás serán «o lo mejor o lo peor que le ocurra a la Humanidad».

Stephen Hawking, dirigiéndose a la audiencia a través de un holograma.

Stephen Hawking, dirigiéndose a la audiencia a través de un holograma.

Hawking añadió que la inteligencia artificial podría ayudarnos a erradicar la pobreza y la enfermedad, e incluso restaurar algunos de los daños que le hemos hecho a nuestro planeta. Pero también destacó que sin la conveniente regulación, es posible que la inteligencia artificial se convierta en «potentes armas autónomas» y en «nuevas herramientas para que unos pocos opriman a la mayoría».

También recordó la necesidad de aprovechar al máximo el potencial de la tecnología y la ciencia. «Debemos seguir viajando al espacio por el bien del futuro de la Humanidad. (…) No creo que sobrevivamos otros 1.000 años sin escapar de nuestro frágil planeta», dijo el año pasado.

Geoingeniería espacial: Rociarán la atmósfera con «partículas reflectantes» para enfriar el planeta

Científicos de EE.UU. rociarán la atmósfera con partículas reflectantes para enfriar el planeta

Mediante un programa de investigación la atmósfera superior de la Tierra será rociada con aerosoles para estudiar los riesgos y beneficios de un futuro tecnológico para energía solar para el cambio climático

Científicos de EE.UU. han establecido rociar con emisiones de aerosol la estratosfera de la Tierra (a 20 Km. de altura) en el mayor programa de geoingeniería solar del mundo hasta la fecha, con el objetivo de estudiar el potencial de un futuro tecnológico para el calentamiento global.

El proyecto, de 20 millones de dólares y sustancialmente financiado por Bill Gates y otras fundaciones, se pondrá en marcha dentro de unas semanas y su objetivo será establecer si la tecnología puede simular con seguridad los efectos de enfriamiento atmosférico provocado por una erupción volcánica. En el pasado, grandes emisiones arrojaron millones de toneladas de dióxido de azufre al cielo y eso contribuyó a disminuir las temperaturas globales en los meses siguientes.

Así, en algún momento del próximo año los profesores David Keith y Frank Keutsch lanzarán un globo capaz de mantenerse a gran altitud, que incluirá una góndola equipada con propulsores y sensores. Tras las pruebas iniciales, ese dispositivo pulverizará materiales como dióxido de azufre, óxido de aluminio o carbonato de calcio y los sensores medirán la reflectividad de las partículas, el grado en que se dispersan o se unen y la forma en que interactúan con otros compuestos de la estratosfera.

A finales del año pasado, Keutsch, y otros publicaron un documento que establece que el uso de calcita – un mineral compuesto de carbonato de calcio – «puede enfriar el planeta al mismo tiempo que repara de la capa de ozono».

Primeros experimentos oficiales

La revista MIT Technology Review indica que serían de los primeros experimentos oficiales de geoingeniería llevados a cabo fuera de un laboratorio controlado o un modelo por ordenador, un hecho que pone de relieve la creciente sensación de urgencia entre los científicos por el cambio climático.

Janos Pasztor, el asesor principal del secretario general de la ONU sobre el Cambio Climático, que ahora lleva una iniciativa de gobierno de la geoingeniería, ha subrayado que los científicos de Harvard solo dispersarán cantidades mínimas de esos compuestos, que se someterán a estrictos controles.

Posibles efectos secundarios

En un vídeo promocional del proyecto, el equipo de Harvard sugiere la reorientación del 1 % de los actuales fondos de mitigación del clima a la investigación de geoingeniería con el argumento de que la Tierra se podría proteger con un escudo solar por 10.000 millones de dólares al año.

Sin embargo, algunos científicos de alto nivel de la ONU temen que esos avances restarían financiación a tecnologías de mitigación ya probadas, como las energías eólica y solar, para otorgársela a otras que podrían provocar desastres no deseados, informa The Guardian.

Kevin Trenberth, autor principal del panel intergubernamental de las Naciones Unidas sobre el cambio climático, también advierte que «reducir la radiación solar entrante afecta al clima y al ciclo hidrológico», con lo cual «promueve la sequía», genera desestabilización e, incluso, «puede causar guerras», debido a sus «muchos efectos secundarios» y a que los modelos existentes «no son lo suficientemente buenos para predecir los resultados».

Reducir la radiación solar entrante afecta al clima y al ciclo hidrológico. Promueve la sequía, genera desestabilización y podría causar guerras”. Kevin Trenberth, autor principal del panel intergubernamental de las Naciones Unidas sobre el cambio climático

Científicos descubren más de 200 lagos llenos con metano en el ártico siberiano

Científicos descubren más de 200 lagos llenos con metano en el ártico siberiano

Un grupo de científicos rusos han descubierto esta semana en la región de Yamalia-Nenetsia, en la zona ártica de la Siberia occidental (Rusia), aproximadamente 200 lagos en cráteres producidos por explosiones de gas metano durante los últimos dos años, según informa The Siberian Times.

Imágenes captadas desde el espacio muestran los lagos azulados formados en las depresiones causadas por el derretimiento del permafrost en las penínsulas de Yamal y Gydan.

Según el profesor Vasily Bogoyavlensky, director adjunto del Instituto de Investigación de Petróleo y Gas de Moscú (Rusia), estos cráteres aparecieron en pequeñas protuberancias del terreno conocidas como pingos, cuyos núcleos están formados por hielo.

Tras estudiar las imágenes aéreas de la región donde aparecieron estos lagos en cráteres, que poseen un color azul celeste, los científicos concluyeron que se formaron por la liberación de gas metano en forma de explosión por el calentamiento de la superficie, a lo que se suman las características geológicas de la región.

Asimismo, los científicos advierten que estos fenómenos naturales pueden representar un peligro para las infraestructuras de transporte y energéticas de la zona, que vive un alto crecimiento industrial por sus yacimientos de petróleo, por lo que es necesario vigilar el comportamiento de dichos lagos y sus posibles explosiones de gases.

Una característica de estos lagos es que son cráteres o embudos en el suelo a través de los que son expulsadas emisiones de metano.

Los científicos dicen que estas fugas ocurren durante todo el año en los lagos donde el procesamiento de carbono y las emisiones de metano se producen incluso a temperaturas cercanas a cero grados centígrados. El estudio detallado de los datos de satélite de los años 2015-2016 ha identificado más de 200 lagos que son vistos como una fuente activa de las emisiones de metano.

El gas es tanto de carácter bioquímico, el resultado de la actividad microbiana resultado de la descongelación del permafrost, y catagénesis, formado en las capas profundas del suelo.

Los cráteres de las emisiones de gas de la región del Sur de Kara (C1, C2, C3, C4, C9).

Los cráteres de las emisiones de gas de la región del Sur de Kara (C1, C2, C3, C4, C9). Crédito: Vasily Bogoyavlensky

El profesor Vasily Bogoyavlensky, subdirector del Petróleo con sede en Moscú y el Instituto de Investigación del Gas, que forma parte de la Academia Rusa de Ciencias, dijo: «Estos lagos tienen una serie de características, que pueden ayudar a identificarlos a distancia: el color azul anómalo de agua, la presencia de cráteres en la parte inferior y el gas que se filtra en el agua, las trazas de gas en la cubierta de hielo estacional, así como la erosión costera activa y el dilatamiento del permafrost cerca del borde del agua.»

El azufre presente en los gases que escapan dan a los lagos su color distintivo. Advirtió que «muchos de los sitios con emisiones de gases están situados cerca de los territorios de depósitos de petróleo y gas».

Por otra parte, él ve una «interrelación de las emisiones de gases y la actividad sísmica». Por ejemplo, más de uno de los yacimientos de gas (en Yamal), se encuentran a lo largo de dos líneas, que parecen formar una cruz gigante.

Esto sugiere una «conexión de cráteres con profundas fallas en la corteza terrestre, pero para confirmarlo se necesitará llevar a cabo una investigación sísmica a fondo».

Stephen Hawking manda un Mensaje muy claro a Donald Trump: “No ignores el Cambio Climático”

El astrofísico Stephen Hawking se ha sumado recientemente a la lista de personajes relevantes que critican abiertamente las políticas de Donald Trump sobre el cambio climático y las consecuencias de hacer oídos sordos a éste  problema real.

En el caso del físico, Hawking explica sin tapujos su preocupación hacia el giro que está tomando Estados Unidos con la política ambiental. El astrofísico se había llevado recientemente la prestigiosa medalla Franklin de los Estados Unidos para la ciencia y recibió la medalla de la libertad a manos de Barack Obama en el 2009. Ahora, ha hablado sobre sus temores por el “rumbo definitivo del país hacia un enfoque más derechista y autoritario”.

El profesor de 75 años no dudó en criticar a la figura de Scott Pruit, el hombre designado por Trump para dirigir la agencia de protección del medio ambiente en Estados Unidos. Pruit se ha mostrado desde el principio como un escéptico del cambio climático y firme defensor del petróleo. Por ello y en palabras de Hawking:

“Aunque me gustaría volver a visitar el país y hablar con otros científicos, temo que ya no sea bienvenido. En primer lugar, no puedes ignorar el cambio climático. En segundo, creo que Trump debería reemplazar a Scott Pruitt de la Agencia de Protección del medio ambiente.

El cambio climático es uno de los grandes peligros a los que nos enfrentamos, y es uno que podemos prevenir. Esto afecta a América, por lo que la lucha contra ello debe ganar votos para su segundo mandato. Dios no lo quiera.

Trump fue elegido por personas que se sentían marginadas por la élite gobernante en una revuelta contra la globalización. Su prioridad será satisfacer a su electorado, que no es ni liberal ni está bien informado.”

En la entrevista que mantuvo con la cadena ITV1 Hawking ha dicho que percibe un rayo de esperanza con el ascenso de las mujeres a posiciones importantes, un “signo de la liberación de las mujeres”.

Además, el físico también habló sobre la posibilidad de que el programa espacial de la NASA se reiniciara tras el descubrimiento de nuevos planetas. Según el físico:

“El recién descubierto sistema de siete planetas del tamaño de la Tierra está a 39 años luz de distancia. Con la tecnología actual no hay manera de que podamos viajar tan lejos. Lo mejor que podemos imaginar son las naves nanocraft al 20% de la velocidad de la luz.”

El profesor se refiere al proyecto que desarrolla junto al millonario ruso Yuri Milner. Un ambicioso plan para crear mininaves espaciales extremadamente rápidas y que según Hawking “pesan unos pocos gramos y llevaría unos 240 años llegar a su destino y enviar fotos de vuelta. Es factible y es algo que sí me entusiasma”.

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Stephen Hawking a Donald Trump: «No puedes ignorar el cambio climático»

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Stephen Hawking se ha sumado a la lista de personajes relevantes que critican abiertamente las políticas y puntos de vista de Trump acerca del cambio climático. En el caso del físico, Hawking explica sin tapujos su preocupación hacia el giro que está tomando Estados Unidos con la política ambiental.

Hawking, quién se había llevado recientemente la prestigiosa medalla Franklin de los Estados Unidos para la ciencia y recibió la medalla de la libertad a manos de Barack Obama en el 2009, ahora ha hablado sobre sus temores por el «rumbo definitivo del país hacia un enfoque más derechista y autoritario».

El profesor de 75 años no dudó en criticar a la figura de Scott Pruit, el hombre designado por Trump para dirigir la agencia de protección del medio ambiente en Estados Unidos. Pruit se ha mostrado desde el principio como un escéptico del cambio climático y firme defensor del petróleo. Por ello y en palabras de Hawking:

Aunque me gustaría volver a visitar el país y hablar con otros científicos, temo que ya no sea bienvenido. En primer lugar, no puedes ignorar el cambio climático. En segundo, creo que Trump debería reemplazar a Scott Pruitt de la Agencia de Protección del medio ambiente.

El cambio climático es uno de los grandes peligros a los que nos enfrentamos, y es uno que podemos prevenir. Esto afecta a América, por lo que la lucha contra ello debe ganar votos para su segundo mandato. Dios no lo quiera.

Trump fue elegido por personas que se sentían marginadas por la élite gobernante en una revuelta contra la globalización. Su prioridad será satisfacer a su electorado, que no es ni liberal ni está bien informado.”

En la entrevista que mantuvo con la cadena ITV1 Hawking ha dicho que percibe un rayo de esperanza con el ascenso de las mujeres a posiciones importantes, un «signo de la liberación de las mujeres».

Además, el físico también habló sobre la posibilidad de que el programa espacial de la NASA se reiniciara tras el descubrimiento de nuevos planetas. Según el físico:

El recién descubierto sistema de siete planetas del tamaño de la Tierra está a 39 años luz de distancia. Con la tecnología actual no hay manera de que podamos viajar tan lejos. Lo mejor que podemos imaginar son las naves nanocraft al 20% de la velocidad de la luz.”

El profesor se refiere al proyecto que desarrolla junto al millonario ruso Yuri Milner. Un ambicioso plan para crear mininaves espaciales extremadamente rápidas y que según Hawking «pesan unos pocos gramos y llevaría unos 240 años llegar a su destino y enviar fotos de vuelta. Es factible y es algo que sí me entusiasma».

Vía: Gizmodo