Investigadores hallan señales de vida en las Fosas Marianas, el punto más profundo de la Tierra

Investigadores hallan señales de vida en las Fosas Marianas, el punto más profundo de la Tierra

Científicos pueden haber descubierto evidencia de la más profunda vida microbiana que se ha encontrado en el planeta, la detección de presencia de materia orgánica en fragmentos de rocas arrojadas por los volcanes de lodo cerca del lugar más profundo de la Tierra, la Fosa de las Marianas.

Un equipo de investigadores encabezado por el profesor Oliver Plümper de la Universidad de Utrecht (Países Bajos) ha encontrado una posible evidencia de vida en la Fosa de las Marianas, situada a diez kilómetros de profundidad en el océano Pacífico.

En su investigación los científicos han estudiado muestras de serpentina (un tipo de mineral) que recogieron de fuentes hidrotermales en el fondo de la fosa situada cerca de Japón y han dado con aparentes muestras de vida en la superficie terrestre a mayor profundidad que nunca.

La Fosa de las Marianas es la parte más profunda de todos los océanos. Su punto más bajo se sitúa a 10.994 metros bajo el nivel del mar.

«Esta es otra alusión a una gran profundidad de la biosfera, en nuestro planeta», dijo el investigador principal, Oliver Plümper de la Universidad de Utrecht en los Países Bajos a National Geographic.

En este nuevo estudio del lugar más profundo de la Tierra los investigadores emplearon vehículos teledirigidos para extraer 46 muestras de serpentina del fondo del Pacífico cerca del volcán South Chamorro.

La serpentina es un mineral que se forma cuando el olivino del manto superior de la Tierra se encuentra con agua empujada hacia arriba. Esta reacción produce gas metano e hidrógeno, que, señalan investigadores citados por Phys.org, podrían ser utilizados como una fuente de alimento para los microbios. Este mineral se extrae del fondo desde fuentes hidrotermales.

En las muestras de serpentina analizadas por los innvestigadores había hidrocarburos, lípidos y aminoácidos: materiales orgánicos muy similares a unos producidos por microbios que habitan lugares más accesibles.

Ello sugiere, señala el equipo, que es posible que las muestras de serpentina sean una prueba de que puede haber vida muy por debajo de la superficie de la Tierra.

Los hallazgos han sido publicados en Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America.

Científicos crean un fluido que puede autoimpulsarse a lo largo de una superficie plana

Científicos crean un fluido que puede autoimpulsarse a lo largo de una superficie plana

Mover un líquido desde un punto A a un punto B por lo general requiere una superficie inclinada o una bomba de algún tipo para aplicar presión.

Un nuevo tipo de material que se encuentra en desarrollo por primera vez no requiere ningún tipo de impulso externo, basándose en un esqueleto retorcido de fibras microscópicas para moverlo en una dirección, abriendo el camino para una clase de fluido capaz de desplazarse a sí mismo a través de un canal.

Investigadores de la Universidad de Brandeis en Massachusetts tomaron «una pizca» de la naturaleza e investigaron cómo las propiedades biomecánicas de los materiales llamados microtúbulos podrían aplicarse a una mezcla para que se mueva en una dirección única en torno a un contenedor.

La mayoría de las células complejas, e incluso algunas bacterias, contienen una red de fibras de microtúbulos llamadas en conjunto un citoesqueleto, que se encarga de dar a la célula su forma y transportar materiales en torno a medida que tuerce, dobla, encoge y se estira.

Estas fibras se componen de una cadena de proteínas llamadas tubulina, que posee espirales alrededor de sí mismo para formar un cilindro de aproximadamente 25 nanómetros de diámetro.

En este caso particular, los investigadores utilizaron los microtúbulos que se encuentran dentro de los nervios del cerebro de una vaca.

Por su cuenta, la masa de fibras sería casi tan impresionante como telas de araña mojada. Sin embargo, los investigadores descubrieron que podían convertir una mezcla acuosa de microtúbulos de vaca en los motores moleculares mediante la adición de un par de otros ingredientes.

El primer ingrediente fue la quinesina, una proteína que se une naturalmente a los microtúbulos y «camina» a lo largo de su longitud en un contoneo molecular.

Otro componente fue la molécula portadora de energía trifosfato de adenosina (ATP), que generalmente proporciona una patada de potencia cada vez que dona uno de sus tres fosfatos a las proteínas, tales como la quinesina.

Al ponerlos juntos, los investigadores encontraron que la quinesina conectada un par de hilos de microtúbulos como un peldaño de una escalera, y – cuando se alimentaban con la ATP – estos se desplazaron en direcciones opuestas.

Cada quinesina que salió del extremo de una fibra pronto fue sustituida por otras que conectan otras fibras, creando un desorden que causó que estos se retuerzan a manera de gusanos microscópicos.

A continuación puede ver cómo estas cadenas se retuercen unas contra otras con la ayuda de la quinesina.

Lo interesante de este remolino de fibras fue que produjo pequeños remolinos en la mezcla gelatinosa.

Esta turbulencia se podría aprovechar para empujar el fluido en la misma dirección simplemente eligiendo la forma adecuada para el recipiente. Igualmente estos líquidos pueden ser animados a fluir a lo largo de varios metros.

Por supuesto, una vez que el ATP se queda sin fosfato para entregarlo a la quinesina, el flujo se detiene, lo que haría poco probable que esto sea utilizado para el transporte a gran escala de líquidos.

Sin embargo, podría ser fácilmente un papel para geles autopropulsados ​​en el futuro de la ingeniería mecánica.

«Desde un punto de vista tecnológico, los fluidos activos de auto-bombeo prepararon el terreno para la ingeniería de máquinas auto-organizadas que transforman directamente la energía química en trabajo mecánico», sugieren los investigadores en un resumen de su ponencia.

Incluso sin una aplicación, esta investigación ofrece información sobre la dinámica de los fluidos en movimiento dentro de nuestras propias células.

Tal vez un día vamos a estar viendo robótica reforzando las partes del cuerpo con fluidos cibernéticos autopropulsados ​​alimentados por las propias reservas de ATP de nuestro cuerpo.

Esta investigación fue publicada en Science.

El Gran Colisionador de Hadrones ha identificado 5 nuevas Partículas Subatómicas

El Gran Colisionador de Hadrones ha identificado 5 nuevas Partículas Subatómicas

El Large Hadron Collider (LHC), la última incorporación al complejo acelerador del CERN, es el acelerador de partículas más potente jamás construido. Cuenta con un anillo de 27 kilómetros (16 millas) de imanes superconductores y estructuras aceleradoras construidas para aumentar la energía de las partículas en la cámara.

En el acelerador, dos haces de partículas de alta energía se ven obligados a chocar en direcciones opuestas a velocidades cercanas a la velocidad de la luz.

Las densidades de energía que se crean cuando ocurren estas colisiones, hacen que la materia ordinaria se funda en sus partes constituyentes – quarks y gluones. Esto nos permite interrogar los constituyentes básicos de la materia – las partículas fundamentales del Modelo Estándar.

Es un proyecto de proporciones masivas e incomparables.

Más de 10.000 científicos e ingenieros están trabajando actualmente juntos para ayudarnos a aprender acerca de las propiedades fundamentales de la física usando el LHC.

Hasta la fecha, estos hombres y mujeres han llevado a cabo algunos descubrimientos impresionantes. El equipo del LHC es responsable del descubrimiento del bosón de Higgs, potencialmente refutando la existencia de lo paranormal, y descubriendo una serie de nuevas partículas.

Y ahora, un nuevo artículo ha demostrado que estos descubrimientos no se están ralentizando.

Un experimento en el Large Hadron Collider beauty experiment (LHCb) acaba de anunciar el descubrimiento de un nuevo sistema de cinco partículas, en un solo análisis.

Descubrir un nuevo estado es una hazaña en sí mismo, pero descubrir cinco nuevos estados a la vez es excepcional.

Sobre todo porque hay un nivel abrumador de significación estadística, es decir, esto no es sólo una casualidad.

Se encontró que cada una de las cinco partículas eran estados excitados de Omega-c-zero, una partícula con tres quarks. Estos estados de partículas se denominan, de acuerdo con la convención estándar, Ωc(3000)0, Ωc(3050)0, Ωc(3066)0, Ωc(3090)0 y Ωc(3119)0.

Ahora, los investigadores necesitan determinar los números cuánticos de estas nuevas partículas, y su significado teórico.

Todo esto sumará a nuestra comprensión de la correlación entre los quarks y los estados multi-quark, lo que contribuirá al conocimiento de nuestro Universo y la teoría cuántica en general.

En última instancia, el CERN llamó a esto «un hervidero de nuevos y excepcionales resultados físicos».

Y es sólo el comienzo. Más experimentos y resultados están en camino.

Esta es la razón por la cual la importancia de las colaboraciones internacionales no puede ser exagerada. El LHC es la mayor colaboración científica internacional en la historia (científicos de más de 85 países están involucrados en el LHC y sus experimentos en el laboratorio europeo CERN).

Como tal, quizá no es ninguna sorpresa que todo esto está llevando a una nueva era en la física y la apertura de nuevas puertas en nuestra comprensión del Universo, de hecho, incluso podría probar la existencia de dimensiones superiores.

En los próximos meses y años, el LHC utilizará su asombrosa cantidad de energía para abrir el «sector oscuro de la física», revelando partículas desconocidas en la actualidad y ayudando a resolver algunos de nuestros mayores misterios cósmicos (como la materia oscura, las dimensiones paralelas y lo que ocurrió durante los primeros momentos del Big Bang).

Un nuevo metal líquido podría ser la clave para entender el extraño campo magnético de la Tierra

Un nuevo metal líquido podría ser la clave para entender el extraño campo magnético de la Tierra

Investigadores han desarrollado un nuevo material de metal líquido y partículas magnéticas, y podría ayudarnos a descubrir algunos de los misterios del campo magnético de nuestro planeta.

El material tiene el potencial de reproducir las condiciones encontradas en los núcleos de los planetas y estrellas, dando a los científicos la oportunidad de estudiar estos fenómenos en el laboratorio sin tener que perforar hacia abajo en el centro de la Tierra, o algún otro planeta.

 

Con el ingrediente añadido de partículas magnéticas suspendidas, el material tiene la capacidad de generar y manipular campos magnéticos hasta cinco veces más fuertes que los generados por el metal líquido por sí solo, dicen los investigadores de la Universidad de Yale.

Eso es importante, porque a pesar de que el campo magnético de nuestro planeta nos protege de las duras condiciones del espacio, todavía no entendemos cómo funciona, o por qué nuestros polos magnéticos tienden a voltearse cada pocos cientos de miles de años.

Para modelar lo que está pasando, los investigadores combinaron una aleación de indio y galio llamada eGaIn con varias partículas magnéticas y no magnéticas, incluyendo hierro y zinc.

El metal líquido también se trató con una solución ácida para evitar la oxidación, y también para permitir que las partículas añadidas se sumergieran completamente en el metal.

«Conseguimos suspender casi todo lo que queríamos – acero, zinc, níquel, hierro – básicamente cualquier cosa con una conductividad mayor que la del eGaIn», dijo uno de los investigadores, Florian Carle.

Con una mayor conductividad eléctrica y una mayor capacidad de manipulación de campos magnéticos, el material dará a los científicos la oportunidad de estudiar más de cerca los efectos de la magnetohidrodinámica – propiedades magnéticas de los fluidos conductores que solamente podrían presenciarse en el interior de planetas o estrellas.

Eso significa que ahora podemos reproducir en el laboratorio algunas de las condiciones del mismo metal líquido y campo magnético que suceden en el núcleo de nuestro planeta. En palabras de Carle, nos da la oportunidad de «crear una Tierra más pequeña» en el laboratorio.

Los científicos han intentado modelar el núcleo de la Tierra antes, principalmente usando sodio líquido explosivo, pero el equipo dice que su material es más fácil de manipular, y trabaja en una escala menor – unos pocos centímetros, en lugar de varios metros.

Una de las primeras cosas que estarán buscando es la que hace que los polos magnéticos de la Tierra se inviertan – con el sur magnético y el norte magnético que se espera que cambien cada pocos cientos de miles de años.

Los científicos piensan que tiene algo que ver con el flujo de metal líquido en el núcleo de la Tierra, pero antes tuvieron que confiar en simulaciones por computadora para tratar de averiguar qué está pasando.

El nuevo material de metal líquido debería permitirles probar mejor esta hipótesis y obtener una comprensión más clara de cuándo puede ocurrir la próxima inversión de polos y cuál podría ser el efecto.

Los investigadores también obtendrán más información sobre cómo el campo magnético de la Tierra nos protege de la radiación espacial, y lo fuerte que es realmente el escudo.

Los hallazgos han sido publicados en Physical Review Fluids.

Qué esconden las capas de hielo de Groenlandia

Qué esconden las capas de hielo de Groenlandia

Investigadores encontraron que bajo la capa de hielo de Groenlandia quedó intacto un paisaje de tundra desde hace tres millones de años, mucho más de lo que se había previsto, informó la NASA el 18 de abril.

“Algunos modelos sugieren que la capa de hielo de Groenlandia se derritió por completo durante los períodos interglaciares anteriores. Estos datos sugieren que no ocurrió”, dijo Tom Newman, científico del Centro de Vuelo Espacial de Goddard de la NASA que participó junto a un equipo de la Universidad de Vermond en un estudio de muestras de suelo bajo el hielo.

Bajo una capa de dos kilómetros de hielo encontraron una antigua tundra muy bien conservada.

“Encontramos un suelo orgánico que se congeló hasta el fondo de la capa de hielo por 2,7 millones de años”, dijo Paul Berman, geólogo de la Universidad de Vermond, líder de un estudio publicado el 17 de abril.

“La antigua tierra bajo el hielo de Groenlandia ayuda a desentrañar un misterio importante que rodea el cambio climático”, dijo Dylan Rood, coautor del estudio, del Centro Escocés de Investigación Ambiental y de la Universidad de California.

Lo que ahora quieren explicarse es “cómo las grandes capas de hielo se derriten en respuesta a los cambios climáticos”, dijo Rood.

Para medir la edad de la tundra, el equipo extrajo el elemento Berilio-10 de las muestras, ya que éste se acumula a medida que pasan los años. A más años de exposición de una muestra a los rayos cósmicos, más Betrilio-10 registra la muestra de sedimento.

Entradas relacionadas
El año pasado, investigadores en la remota isla de Bely en Siberia hicieron el extraño
No es ningún secreto que el permafrost de Siberia se ha reducido últimamente. Las condiciones
Desde hace varios años la NASA ha hablado de enviar a la gente a Marte
Una de las más grandes misiones de la exploración espacial está cerca de su final.
Donald Trump, presidente de EE.UU., sostuvo una videoconferencia con los astronautas estadounidenses en la EEI,

Estrella de neutrones dispara un disco estelar a gran velocidad

estrella de neutrones dispara un disco estelar a gran velocidad

 

Una estrella de neutrones del sistema binario B1259 ha perforado el disco de gas que rodea a su estrella compañera, 30 veces más masiva que el Sol, y lanzado hacia el exterior un fragmento del disco a gran velocidad, según un reporte de la NASA.

El observatorio de la NASA X Chandra está siguiendo el sistema cósmico PSR B1259-63/LS 2883 o B1259, situado a 7.500 años luz de la Tierra, desde que la investigaron por primera vez en diciembre de 2011.

El reporte de la NASA revela que el X Chandra pudo captar como la estrella de neutrones emite pulsos regulares a medida que gira sobre su eje 20 veces por segundo, y se mueve en una órbita altamente elíptica alrededor de su gigantesca estrella compañera.

La combinación de la rápida rotación y el fuerte campo magnético de la estrella de neutrones ha generado un fuerte viento de partículas de alta energía que se distancian del púlsar casi a la velocidad de la luz.

estrella de neutrones dispara un disco estelarnasa.gov

La estrella compañera, mientras tanto, rota a una gran velocidad y va acumulando un disco estelar. Cuando el púlsar hace su acercamiento máximo a la estrella cada 41 meses, pasa a través de este disco y ‘dispara’ un fragmento de esa materia.

RT

Entradas relacionadas
La sonda espacial Cassini de la NASA envió este jueves las imágenes más cercanas de
El nuevo planeta, bautizado como OGLE-2016-BLG-1195Lb, orbita su estrella a casi la misma distancia que
Esa fue la declaración del portavoz de la agencia espacial durante una de las últimas
Desde hace varios años la NASA ha hablado de enviar a la gente a Marte
Una de las más grandes misiones de la exploración espacial está cerca de su final.

Otra Tierra a la vista

Otra Tierra a la vista

La misión espacial Kepler podría haber descubierto un exoplaneta muy parecido al nuestro. Los detalles del hallazgo serán aclarados en la rueda de prensa que la agencia ofrecerá el jueves, pero muchos ya apuntan que el objeto encontrado es una nueva Tierra en la Vía Láctea.

“Los exoplanetas, especialmente los de tamaño pequeño, similar al de la Tierra, pertenecían al mundo de la ciencia ficción hace apenas 21 años. Pero actualmente, miles de hallazgos más tarde, los astrónomos están a punto de descubrir algo con lo que las personas han soñado durante miles de años: otra Tierra”, se dice en el comunicado oficial de la NASA.

La agencia espacial ha anunciado la rueda de prensa en la que ofrecerá más detalles acerca de sus nuevos descubrimientos. Se celebrará el 23 de julio.

La misión espacial Kepler de la NASA fue lanzada en 2009 con el objetivo de descubrir planetas como el nuestro, capaces de albergar vida. Desde el inicio de la misión se han detectado más de 1.000 planetas, la mayoría de las cuales parecidos a Júpiter, ya que son planetas de gas mucho más grandes que la Tierra.

RT

Entradas relacionadas
El nuevo planeta, bautizado como OGLE-2016-BLG-1195Lb, orbita su estrella a casi la misma distancia que
La Agencia Espacial de EEUU tomó varias imágenes nítidas de los llamados criovolcanes ubicados en
Para todos los que seguimos las noticias de avistamientos de Ovnis o experiencias con posibles seres
NASA ha hecho su esperado anuncio acerca de hallazgos en océanos extraterrestres: misión Cassini encuentra fuentes
La NASA dará dentro de unas horas un anuncio relacionado con océanos extraterrestres en nuestro

Descubren el ‘segundo núcleo’ de la Tierra

Descubren el 'segundo núcleo' de la Tierra

 

Un equipo internacional de científicos ha descubierto la existencia de otro núcleo dentro de nuestro planeta con una composición diferente a la que se consideraba recientemente. El hallazgo permitirá conocer con mayor exactitud qué ocurre en el interior de la Tierra.

Un grupo de geólogos de las universidades de Illinois, en EE.UU., y de Nanjing, en China, ha descubierto un ‘segundo’ núcleo dentro del de nuestro planeta. Un nuevo estudio de los citados especialistas citado por la publicación ‘Nature Geosciences’ demuestra que el núcleo de la Tierra cuenta con una capa adicional.

Hasta ahora se consideraba que el núcleo de la Tierra era una bola de metal sólido y el planeta estaba formado por corteza, manto, núcleo externo y núcleo interno.

El hallazgo ha sido posible gracias a una nueva tecnología de interpretación y lectura de ondas sísmicas, que ha permitido a los investigadores ‘escanear’ la Tierra hasta su centro mismo.

“Pese a su pequeño tamaño, ya que es más pequeño que la Luna, [el núcleo interno] tiene propiedades muy interesantes que pueden contarnos cómo llegó a formarse nuestro planeta y descubrirnos otros procesos dinámicos en el interior de la Tierra. El descubrimiento nos permite entender mejor lo que sucede en el interior de nuestro planeta”, señala Xiaodong Song, profesor de Geología de la Universidad de Illinois y autor principal del estudio.

 

RT

Entradas relacionadas
A pesar de que la sonda Cassini está a punto de morir, aún nos continúa
El documental presenta varias teorías y sostiene que los seres humanos podríamos muy bien no
¿Hemos sido invadidos por seres extraterrestres?, y si es así ¿Cómo es posible que no
Recientemente, un equipo de Geólogos han hallado restos de roca con más de 4.000 millones
¿Está siendo Borrada la verdadera historia de la evolución en la Tierra? Hay muchos hallazgos arqueológicos

La NASA descubre señales de la presencia de agua en la Luna

La NASA descubre señales de la presencia de agua en la Luna

Las investigaciones científicas podrían estar cerca de encontrar agua en la Luna, un descubrimiento que podría ayudar a crear combustible para cohetes y aire respirable para futuras colonias.

Según informa el portal Techie News, científicos de la NASA han logrado cartografiar los niveles de hidrógeno de los depósitos escarpados lunares utilizando datos de la sonda espacial Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO).

El mapa ha mostrado unos niveles sorprendentemente altos de hidrógeno en un área muy específica: las laderas de cráteres del hemisferio sur de la Luna, que, de acuerdo con los astrónomos, podría ser la mejor esperanza de la humanidad para encontrar agua potable en la superficie del satélite.

Los investigadores de la NASA señalan que también se podría hallar hidrógeno en forma de hidroxol, que representa un átomo enlazado con un átomo de oxígeno.

Los científicos creen que el agua lunar podría ser utilizada para el consumo humano y sus componentes (hidrógeno y oxígeno), para la fabricación de combustible para cohetes o incluso aire respirable.

RT

Entradas relacionadas
La sonda espacial Cassini de la NASA envió este jueves las imágenes más cercanas de
El nuevo planeta, bautizado como OGLE-2016-BLG-1195Lb, orbita su estrella a casi la misma distancia que
Esa fue la declaración del portavoz de la agencia espacial durante una de las últimas
Desde hace varios años la NASA ha hablado de enviar a la gente a Marte
Una de las más grandes misiones de la exploración espacial está cerca de su final.

Existen 200.000 millones de planetas similares a la Tierra en la Vía Láctea

Existen 200.000 millones de planetas similares a la Tierra

Un equipo de científicos australianos estima que puede haber cientos de miles de millones de planetas similares a la Tierra en la Vía Láctea que pueden albergar vida.

Hasta la fecha los astrónomos han encontrado cerca de 1.000 planetas en la Vía Láctea, pero investigadores de la Universidad Nacional de Australia, citados por ‘Daily Mail‘, aseguran que debemos ser optimistas porque puede haber más de 200.000 millones de planetas solo en nuestra galaxia.

El descubrimiento se realizó en la zona conocida como ‘Ricitos de Oro’, donde la estrella estándar tiene alrededor de dos planetas en su órbita, y la Vía Láctea tiene cerca de 100.000 millones de estrellas. Los científicos australianos hicieron el hallazgo basándose en datos recogidos por el telescopio espacial Kepler de la NASA y una idea conocida como la hipótesis de Titius-Bode para los exoplanetas detectados.

“Esto sugiere que hay cientos de miles de millones de planetas potencialmente habitables en la galaxia que podrían albergar vida. Los ingredientes para la vida son abundantes, y ahora sabemos que los ambientes habitables son abundantes“, explicaron los autores del descubrimiento.

RT

Entradas relacionadas
Estamos a punto de obtener la primera fotografía real del gigantesco agujero negro presente en
En este videoprograma el investigador Iván Martínez analiza los distintos vídeos, noticias y artículos que
El planeta enano Ceres, el mayor objeto del cinturón de asteroides ubicado entre Marte y
Un exoplaneta con las mejores condiciones para la vida podría estar situado a sólo 14
Según los últimos cálculos de científicos españoles y británicos, el Sistema Solar podría tener planetas