Descubren evidencia de que drogas psicodélicas causan un mayor estado de consciencia

Descubren evidencia de que drogas psicodélicas causan un mayor estado de consciencia

¿Podemos realmente elevar nuestro cerebro a algún tipo de estado superior de conciencia? Una nueva investigación sugiere que podría ser posible – los científicos han visto evidencia de un aumento sostenido y previamente no observado en la diversidad de la señal neural en personas bajo la influencia de drogas psicodélicas.

La diversidad de señales neuronales es un signo de lo compleja que es la actividad en nuestro cerebro: cuando estamos despiertos, la diversidad es mayor que cuando estamos dormidos. Así que los resultados son evidencia temprana de que podría haber un nuevo estado de ánimo que nuestros cerebros podrían ser capaces de alcanzar.

Investigadores de la Universidad de Sussex en el Reino Unido dicen que están cautelosamente entusiasmados con los hallazgos, que por primera vez muestran una mayor diversidad de señales neurales.

«Este hallazgo muestra que el cerebro bajo el estado de sustancias psicodélicas se comporta de manera muy diferente de lo normal», explica uno de los miembros del equipo, Anil Seth.

«Durante el estado psicodélico, la actividad eléctrica del cerebro es menos predecible y menos integrada que durante la vigilia consciente normal – medida por la diversidad de la señal global».

En la imagen de abajo, el rojo indica más actividad neuronal.

Crédito: University of Sussex

La diversidad de la señal neural se ha estudiado antes, pero usualmente en estados de conciencia menos activos y más predecibles, como en las personas que están dormidas o en estado vegetativo.

Para este estudio, los científicos volvieron a analizar los datos recogidos en experimentos anteriores por el Imperial College de Londres y la Universidad de Cardiff en el Reino Unido, donde los voluntarios recibieron psilocibina, ketamina o LSD.

La diversidad de señales neuronales de los participantes fue consistentemente mayor en los tres psicodélicos, según la última investigación, que utilizó la tecnología de imagen cerebral para medir los diminutos campos magnéticos generados por el cerebro.

También mostraron que las conexiones cerebrales eran más aleatorias, lo que se ajusta a la aleatoriedad de pensamiento.

Por ahora los científicos están deseosos de enfatizar que no piensan que este nuevo estado de conciencia sea mejor, o que todos debemos estar agregando drogas psicodélicas a nuestra dieta – pero parece que hay algo diferente que vale la pena estudiar.

Eventualmente, estos hallazgos podrían ayudar a desarrollar fármacos para controlar condiciones mentales como la depresión, dicen los investigadores.

«Se encontraron cambios similares en la diversidad de señales para los tres fármacos, a pesar de su farmacología muy diferente, es muy llamativo y también tranquilizador que los resultados son robustos y repetibles», dice uno de los investigadores, Suresh Muthukumaraswamy, de la Universidad de Auckland en Nueva Zelanda.

El estudio también nos da una visión adicional de la relación entre lo consciente que somos y de lo que realmente somos conscientes – una nuevo área de investigación que los científicos están comenzando a explorar.

Estos hallazgos también podrían mejorar la comprensión de cómo las alucinaciones aparecen en los que toman drogas psicodélicas, y por qué estos fármacos a menudo se asocian con explosiones repentinas en la creatividad.

«La gente suele decir que experimenta discernimiento bajo estas drogas – y cuando esto ocurre en un contexto terapéutico, puede predecir resultados positivos», dice Robin Carhart-Harris del Imperial College de Londres, quien trabajó tanto en los estudios anteriores como en los actuales.

La investigación ha sido publicada en Scientific Reports.

Ayahuasca y la Meditación podrían cambiar cambiar el cerebro de maneras similares

Ayahuasca y la Meditación podrían cambiar cambiar el cerebro de maneras similares

Crédito: chacruna.net

Al final de un camino de tierra oscura en el Amazonas peruano se encuentra una estructura redonda con un techo de paja que parece a brillar desde dentro.

Se le conoce como «Temple of the Way of Light» («Templo del Camino de la Luz»). Allí, curanderos indígenas llamados Onanya enseñan a los visitantes sobre los usos terapéuticos de la ayahuasca, un brebaje alucinógeno que ha sido utilizado por los locales durante miles de años.

Al otro lado del Atlántico, los investigadores de un hospital en Barcelona, ​​España están estudiando los efectos físicos de la ayahuasca en el cerebro.

Ambos equipos en esos dos lugares dispares abordan el estudio de la droga psicodélica de manera muy diferente, pero los investigadores de cada uno de ellos están llegando a conclusiones similares acerca de la forma en que la ayahuasca afecta a la mente.

Entre los voluntarios que tomaron ayahuasca para los estudios, los científicos han documentado un aumento de ciertos rasgos clave que son similares por los alcanzados por meditadores experimentados. Estos cambios incluyen el aumento de la apertura, optimismo y una particularmente poderosa capacidad conocida como descentramiento.

Amanda Feilding, fundadora y directora de la organización no lucrativa con sede en Reino Unido Fundación Beckley, colabora con científicos de todo el mundo para entender cómo las drogas psicodélicas afectan al cerebro.

Feilding describe descentrar como «la capacidad de observar objetivamente nuestros pensamientos y los sentimientos sin asociarlos con identidad».

Descentramiento puede sonar esotérico, pero es uno de los principales objetivos de la meditación consciente y es también un objetivo de tratamientos de la depresión con éxito en algunos casos.

En voluntarios que han tomado ayahuasca como parte de la investigación de Beckley, el descentramiento se ha relacionado con mayores puntuaciones en los cuestionarios diseñados para medir el bienestar y la felicidad y las puntuaciones más bajas en las mediciones de depresión o pensamientos y síntomas de dolor causado por ansiedad.

«Es interesante porque a pesar de que nuestra investigación fuera del Perú se basa en encuestas, mientras que en Barcelona se basa en la investigación científica más tradicional, nuestros resultados fuera de ambos lugares están mostrando un aumento de estos rasgos», dice Feilding.

«Parece que los pacientes son finalmente capaces de liberarse del dolor emocional que siempre han estado sufriendo. Para observar con calma los pensamientos y los sentimientos de una manera objetiva con el fin de llegar a ser menos críticos y lograr una mayor auto-aceptación».

Dado que los resultados fuera de Perú se basan en encuestas, que no pueden probar que la ayahuasca causó la reducción de los síntomas de la depresión y el dolor – sólo hay una conexión entre los dos.

Sin embargo, en España, como parte de una colaboración entre Beckley y Hospital de Sant Pau, el neurólogo Jordi Riba está analizando a la actividad cerebral en voluntarios deprimidos a los que se les da la ayahuasca.

Sus resultados indican que, además de las personas simplemente informan que se sienten más descentrados y menos deprimidos después de tomar ayahuasca, hay un cambio neurológico correspondiente en su actividad cerebral.

Un pequeño estudio de 17 voluntarios deprimidos que tomaron la ayahuasca detectó un descenso de la actividad en áreas del cerebro que tienden a ser hiperactivas en condiciones como la depresión y la ansiedad.

Y un nuevo estudio de los usuarios habituales de ayahuasca sugiere una disminución física en estas partes del cerebro, a pesar de que el trabajo aún no ha sido publicado en una revista revisada por pares.

Estos resultados se ven reforzadas por otras investigaciones sobre los posibles efectos terapéuticos de drogas psicodélicas. Los estudios fuera de la Universidad de Nueva York y la Universidad Johns Hopkins sugieren que la psilocibina (droga psicodélica) – el ingrediente de los hongos mágicos – provoca efectos similares entre las personas deprimidas.

«Con la psilocibina, se obtiene una apreciación de estar fuera de tiempo, de bienestar, del simple hecho de estar vivo y ser testigo de la vida y de todo, y el propio misterio», dijo Clark Martin, un paciente que participó en una de las ensayos de Johns Hopkins, en declaraciones a Business Insider de su experiencia.

David Nutt, director de la unidad de Neuropsicofarmacología en el Imperial College de Londres, ha estado trabajando con Feilding, y dice que los cerebros de las personas con depresión o adicción quedan atrapados en patrones de pensamiento impulsados por el centro de control del cerebro.

Este artículo fue publicado originalmente por Business Insider.